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Aristotle’s Poetics

Miniature from a manuscript of the Roman de la...
Image via Wikipedia

In the movie Shadowlands, there are a couple of scenes showing C.S. Lewis, professor of Medieval and Renaissance English Literature, teaching some tutorials. (The movie shows Lewis teaching in Oxford; he was first a professor at Oxford, then moved to Cambridge University, which is where he was teaching when he met Joy Gresham, although he continued to live in Oxford until the end of his life.)

In the first tutorial scene, Lewis is talking about the Romance of the Rose. He then notices one of his students is asleep, and, perhaps like the viewer and the other students, he wonders why. This reminds him of Aristotle’s theories on literature, especially theatre or drama, because Aristotle would have said that the question to ask, as a writer of literature, is not “why is the student sleeping?” but “what will he do next?” In other words, he is using the occasion to teach.

One of our participants (thank you, Katsuyo!) kindly found a summary in Japanese of Aristotle’s Poetics, which help explain what Lewis was talking about:

インターネットで、「詩学」(”Poetics”)の日本語訳を探してみました。下記のサイトでは、「詩学」の各章の要約が書かれています

http://www.kanshin.com/keyword/1244860

下記のサイトでは、喜劇と悲劇の違いについて「詩学」でどのように述べられているかが簡単にまとめられています。

http://www.geocities.jp/m_t_g/report.5.html

蛇足ながら、検索をしているうちに、「詩学」の本もある事がわかりました。

http://www.amazon.co.jp/詩学-岩波文庫-アリストテレース/dp/4003360494

これをライフワークで研究されている方もあるのですね。

http://www.osaka-up.or.jp/books/ISBN4-87259-055-4.html

「ルネッサンス以来行われてきた2000を越える研究成果・・・云々」びっくりです。

I think the Japanese summary which refers to Aristotle’s ideas mentioned in the Shadowlands movie is this part (scroll down to Section 6):

悲劇とは行為の描写であり、その行為する人間は性格と知性の面でかならず一定の資質をもっていなければいけない。性格と知性の面で一定の資質を持っている者の行為もやはり一定の資質を持つことになり、その一定の資質が成功したり失敗するのが行為を描写する意義だ。

行為そのものを抽出するものは物語であると言えて、これは出来事の組み立てのことである。これに対する性格というものは、行為する人間の資質がそれによってきまると我々が言うところのものである。また知性というのは、それら行為する登場人物が、論証をしたり、自分の見解を表明したりするすべての技術のことを言う。

I don’t think these ideas are all that important to the movie, however. The scene is just an example of an Oxford professor teaching a tutorial. Also, it shows Mr. Whistler sleeping. Mr. Whistler is a small sub-plot in the story. What is the purpose of this little sub-story, do you think?

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